Goodyear regressa ao espaço para melhorar performances

A Goodyear quer chegar de novo às estrelas para melhorar a performance dos seus pneus. Por isso, testará compostos no espaço como parte de um projeto que será lançado este mês na Estação Espacial Internacional dos EUA.

O lançamento está previsto para 21 de julho, altura em que o SpaceX CRS-18 se dirigirá à Estação Espacial Internacional com uma experiência da Goodyear a bordo.

No ambiente de microgravidade da estação espacial, a Goodyear estudará a formação de partículas de sílica, material muito comum utilizado nos pneus para turismo.

Com a informação recolhida após a experiência, os engenheiros e cientistas da Goodyear poderão determinar se as partículas separadas de sílica precipitada podem ser aplicadas nos pneus para melhorar a sua performance.

"Literalmente, a Goodyear foi à Lua e voltou para melhorar ainda mais a performance dos pneus e poder satisfazer ao máximo os consumidores", declarou Chris Helsel, diretor de tecnologia da Goodyear.

"A exploração espacial inspirou-nos para continuar a inovar e, na Goodyear, estamos orgulhosos do nosso legado, que, atualmente, prossegue com esta experiência na microgravidade do espaço". acrescentou.

Em julho de 1969, a Goodyear forneceu produtos essenciais para a nave espacial Apolo 11. Os travões que ajudaram os mísseis a colocarem-se em posição nas plataformas de lançamento, um sistema de "purga e acondicionamento" que ajudou os motores a circular o azoto, o oxigénio e o hidrogénio e a moldura da janela do módulo de controlo foram fabricados pela Goodyear, tal como o painel dos instrumentos de aterragem.

Quando a Apollo 11 caiu no oceano ao regressar à Terra, a cápsula manteve-se em posição vertical graças aos flutuadores da Goodyear, para que os astronautas pudessem deslocar-se até às balsas de recuperação.

Mais tarde, os astronautas da Apollo utilizaram um pequeno veículo para transportar equipamento fotográfico, ferramentas de escavação e 35 bolsas que encheram com rocha lunar. Os pneus de 16" deste veículo foram o resultado de um projeto de desenvolvimento em que trabalharam centenas de empregados da Goodyear.

Este ano, a exploração no espaço da Goodyear é levada a cabo através de um acordo com o Laboratório Nacional da Estação Espacial Internacional dos EUA, que trabalha em colaboração com a NASA para utilizar o laboratório orbital e todas as suas inovações tecnológicas capazes de beneficiar a vida na Terra.

Os astronautas da Estação Espacial Internacional realizarão a experiência de sílica preparado pela Goodyear, enquanto que cientistas da Goodyear realizarão, simultaneamente, a mesma experiência nos laboratórios da empresa, permitindo estabelecer uma comparação quando os resultados da investigação espacial, congelados para a viagem de regresso à Terra, sejam, posteriormente, estudados.

Para obter mais informação sobre o Laboratório Nacional da Estação Espacial Internacional, incluindo as iniciativas de investigação anteriores e as instalações, clique aqui.  

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