Continental investe 100 milhões na fábrica de Lousado

A Continental dá mais um passo na sua trajetória de crescimento: com um investimento de cerca de 100 milhões de euros, a empresa de tecnologia e fabricante de pneus premium está a expandir as suas instalações de produção em Lousado, Portugal.

A nova instalação será utilizada para a produção de pneus radiais de movimentação de terras e portos, com diâmetro superior a 24". No decorrer deste, mais de 100 novos empregos serão criados.

“Graças aos investimentos e à capacidade adicional criada, continuamos a procurar a estratégia de crescimento da divisão de pneus. Os segmentos portuário e de terraplenagem estão entre as principais áreas de crescimento no mercado de pneus comerciais especializados" disse Christian Kötz, membro do Conselho Executivo da Continental e chefe da divisão de Pneus.

"As novas linhas de produção refletem, claramente, o nosso compromisso com esses segmentos e com o negócio geral de OTR”, concluiu Christian Kötz.

A nova sala de produção é criada ao lado da instalação de produção radial de pneus agrícolas, inaugurada em 2017. Equipada com máquinas de construção de pneus de última geração e dispositivos automatizados, foi projetada para oferecer pneus radiais de última geração, seguindo a mais alta ergonomia e padrões.

Uma vez em alta velocidade, as linhas de produção entregarão três linhas de pneus de terraplanagem e outras três linhas de pneus de porto. Além das novas instalações de produção, o centro de pesquisa e desenvolvimento em Lousado está a ser ampliado e será usado para testes contínuos de desempenho e qualidade de todos os pneus agrícolas, portuários e de terraplanagem.

“Este investimento reforça a nossa presença em Lousado e transforma a fábrica de alta eficiência num centro de competência para grandes pneus radiais para utilização fora da estrada”, conclui Kötz.

Até hoje, a fábrica portuguesa emprega mais de 2.000 pessoas. Para além dos pneus agrícolas, portuários e de terraplanagem, Lousado também fabrica pneus de veículos de passageiros, com uma produção que chega a cerca de 18 milhões de pneus.

Nos últimos anos, a Continental investiu cerca de 150 milhões de euros para aumentar a produção de pneus para veículos de passageiros, expandindo a produção de pneus de alto desempenho e aumentando a produção de pneus agrícolas em Lousado. Investimentos como esses são uma resposta à estratégia de longo prazo "Vision 2025" da Continental Tire.

Além dos investimentos em Lousado, a Continental investiu em várias expansões de instalações e ofertas de tecnologia, incluindo a fábrica de pneus para veículos comerciais em Clinton, no Mississippi; extensões de capacidade em outras fábricas de pneus existentes, como a Sumter, na Carolina do Sul. 

Projetos como o Automated Indoor Braking Analyzer, no Contidrom Proving Grounds da empresa, próximo de Hanover, na Alemanha, o novo centro de testes em Uvalde, no Texas, EUA e o Centro de Tecnologia de Alto Desempenho em Korbach, na Alemanha, merecem, igualmente, destaque.

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