Goodyear regressa à Le Mans e ao Mundial de Resistência

A Goodyear anunciou que vai reentrar na competição automóvel europeia e internacional, através do desenvolvimento de uma nova gama de pneus para o Campeonato do Mundo de Resistência (WEC) da FIA, incluindo a corrida das 24 Horas de Le Mans.

O Campeonato do Mundo de Resistência da FIA é composto por corridas de longa distância nos quatro continentes, com a época a ter o seu epílogo em Le Mans, uma corrida que os carros equipados com pneus Goodyear venceram por 14 ocasiões.

A Goodyear escolheu as corridas de automóveis desportivos como primeiro passo para o seu regresso à competição ao nível de um Campeonato do Mundo, porque estas proporcionam uma sólida plataforma para a demonstração de tecnologias de pneus numa ampla gama de diferentes protótipos e GTs.

Como explica Ben Crawley, diretor de Motorsport, "a natureza das corridas (que vão de 4 horas a 24 horas) significa que a escolha e a estratégia de pneus são críticas. E, isso, constitui um desafio motivador para a nossa equipa de tecnologia nos nossos centros de inovação europeus, antes de explorarmos outras oportunidades para a marca na competição”.

Há mais de um ano que a Goodyear tem estado a desenvolver uma nova gama de pneus para os protótipos de Le Mans nos seus centros de inovação, em Hanau (Alemanha) e Colmar-Berg (Luxemburgo).

Os pneus serão desenvolvidos e produzidos a par da mais recente gama de pneus Eagle F1 SuperSport da Goodyear, para automóveis de altas prestações e de track day, garantindo, assim, que a transferência de tecnologia e de conhecimento entre as gamas de estrada e de competição é otimizada de modo a beneficiar a performance de ambas.

Os pneus farão a sua estreia no início da temporada 2019/2020 do WEC, em Silverstone, no mês de agosto. Este regresso às lides assinala, também, o regresso da célebre marca à competição automóvel de dimensão global num dos mais emblemáticos palcos do desporto motorizado. Com mais de 250.000 espetadores, Le Mans é um dos eventos desportivos com maior assistência do mundo.

“O desporto motorizado continua a ser uma das mais populares modalidades a nível global”, prossegue Ben Crawley. “É uma plataforma ideal para nos envolvermos com os consumidores em torno do património, da paixão, da inovação e da tecnologia que fazem a história da Goodyear na competição”, acrescenta.

“Primeiro, vamos centrar-nos nas corridas de automóveis desportivos, antes de aplicarmos a aprendizagem a outras categorias da competição, que podem ser, também, no seio da resistência, ou noutros campeonatos”, dá conta Ben Crawley.

A Goodyear dispõe de um longo e rico historial nos desportos motorizados. Para além das 14 vitórias nas 24 Horas de Le Mans, os pneus Goodyear foram utilizados para vencer 368 Grandes Prémios de Fórmula 1, um recorde que permanece imbatível.

A Goodyear também conta com uma considerável experiência nas corridas de automóveis desportivos, após décadas de sucesso no campeonato americano IMSA..