Goodyear produz pneus com borracha de óleo de soja

A Goodyear Tire & Rubber Company está a semear inovação, ao apostar numa nova tecnologia de pneus, com o apoio da United Soybean Board (USB).

A primeira utilização comercial de um novo composto de borracha à base de óleo de soja está a ajudar a Goodyear a melhorar a performance dos pneus em piso seco e molhado e em condições invernais. Uma equipa de cientistas e engenheiros da Goodyear criou um novo composto (ou fórmula) para a banda de rolamento, utilizando óleo de soja, um composto natural, rentável, neutro em termos de carbono e renovável.

"O legado de inovação da Goodyear leva-nos a continuar a aplicar novas soluções tecnológicas, desenvolvendo pneus de performance superior que satisfaçam as exigências dos consumidores", referiu Eric Mizner, diretor de Ciência Global de Materiais da Goodyear.

Com a utilização de óleo de soja nos pneus, a Goodyear encontrou uma nova forma de ajudar a manter o composto de borracha flexível perante as mudanças de temperaturas, um elemento decisivo para manter e melhorar a aderência do veículo sobre a superfície da estrada.


Os testes da Goodyear demostraram que a borracha produzida com óleo de soja se mistura mais facilmente com os compostos reforçados com sílica utilizados no fabrico de determinados pneus. Desta forma, também é melhorada a eficiência de produção e reduzido o consumo de energia.

A Goodyear tem cooperado no projeto com a USB, um grupo de agricultores-diretores que supervisionam os investimentos de um programa de investigação em nome de todos os agricultores de soja dos EUA. A USB garante parte do apoio financeiro para o desenvolvimento da aplicação do óleo de soja nos pneus por parte da Goodyear.

A comercialização do óleo de soja em pneus, como último avanço tecnológico da Goodyear, soma-se a outras inovações recentes da empresa, como o uso de sílica derivada de cinzas de casca de arroz, outro componente utilizado pela Goodyear em determinados pneus para turismo, em conjunto com as utilizações, atuais e anteriores, de outros componentes, como a fibra de carbono,o Kevlar de DuPont, a areia vulcânica e muitos mais.