Duplo pódio para a Dunlop nas 24H de Le Mans

Para a Dunlop, as 24 Horas de Le Mans de 2017 serão para recordar, pelos recordes batidos, pelas voltas na liderança absoluta da prova e pelos pódios à geral conquistados, a par das já habituais vitórias e pódios em diversas classes, numa corrida com elevadas temperaturas, que colocaram à prova carros e pilotos.
As temperaturas na pista superaram os 50°C no final da corrida que ontem terminou na região de Sarthe, em França. Prever o vencedor da corrida na classe LMP2 foi uma tarefa impossível, com mais de metade dos concorrentes inscritos a serem candidatos à glória. O vencedor final, o carro número 38 da Jackie Chan DC Racing, nunca esteve fora dos seis primeiros, enquanto que o Oreca-Gibson, gerido pela Jota, manteve-se entre os três primeiros a partir da sétima hora. A corrida de desgaste cobrou o seu preço na classe de topo LMP1 e, à 22.ª hora, na volta 319, Thomas Laurent, no carro número 38, assumiu a liderança absoluta da prova. Nas duas derradeiras horas de corrida, o Porsche de LMP1 foi recuperando, gradualmente, terreno, mas demorou 28 voltas para reassumir o comando, a apenas 65 minutos do final. Ho-Pin Tung cruzou a linha de meta em segundo da geral e vencedor da classe LMP2, tendo liderado a geral durante 28 voltas e durante 187 das 366 voltas efetuadas na classe LMP2. O terceiro lugar da geral, e segundo em LMP2, foi para o Vaillante número 13 da equipa Rebellion, que provou a sua tenacidade recuperando de vários revezes. O pódio de LMP2 completou-se com o segundo Oreca da Jackie Chan. Todos os 10 primeiros classificados da classe LMP2 correram com pneus Dunlop. Na classe LM GTE Pro, os dois Aston Martin Vantage "calçados" com pneus Dunlop rodaram na frente, liderando, entre si, 210 das 340 voltas efetuadas. Na que foi, porventura, a classe mais disputada, os seis primeiros alternaram na liderança da prova nada menos do que 51 vezes. Uma manobra de ultrapassagem na última volta, por parte do carro número 97, de Jonny Adam, à saída da última curva, foi suficiente para cruzar a linha de meta em primeiro e alcançar a vitória. A Aston Martin Racing também foi líder da corrida na classe LM GTE Am, com quatro dos sete pilotos equipados com pneus Dunlop a lutarem pelo pódio durante a corrida, incluindo o Aston Martin número 98 da Dempsey-Proton Racing Porsche. No final, o carro com Dunlop melhor classificado foi o Aston Martin da Beechdean AMR, que terminou no quarto posto.